藻油是什麼?營養師盤點 DHA 藻油 3 大功效

藻油是什麼?營養師盤點 DHA 藻油 3 大功效

從小孩到成人,每一個人都需要 omega-3 脂肪酸。魚類含有豐富的 omega-3 脂肪酸,故提到補充 omega-3 脂肪酸的保健食品,大多數人會馬上聯想到魚油。然而,對不吃魚的素食者來說,想要補充足夠的 omega-3,可以考慮補充膠囊形式的藻油(algal oil)。

素食者的魚油-藻油是什麼?藻油和魚油差在哪?誰適合吃?藻油有哪些健康功效?本文 Heho 營養師劉思妤為你介紹。

藻油是什麼?

藻油是一種萃取自綠藻或微藻類的油脂,含有對人體健康有益的長鏈 omega-3 脂肪酸,又被稱為素食者的魚油。

早期用來生產藻油的微藻包括 Crypthecodinium cohnii、Schizochytrium sp.及Ulkenia sp.。

微藻類Omega-3 脂肪酸
Crypthecodinium cohnii25%-60% DHA
Schizochytrium sp.24%-45% DHA,10% EPA
Ulkenia sp.35%-40% DHA

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藻油和魚油差在哪?EPA 和 DHA 比例大不同!

目前大部分的藻油多以 DHA 為主,而魚油以 EPA 和 DHA 為主,這是藻油和魚油最大的差異。另外,在口感上,藻油幾乎沒有魚腥味,而魚油則有較明顯的魚腥味。

鮭魚、鯖魚和秋刀魚中的 EPA 和 DHA,是魚吃了藻類,並轉化為 omega-3 脂肪酸儲存在脂肪組織中。

藻類是海洋食物鏈的下游,在特定且嚴格的環境下養殖、生產,意味著,藻油受到重金屬汙染的風險,比大型魚類小很多。因此,藻油是魚類和魚油的一種替代品。

誰適合補充藻油?

只要是飲食中 omega-3 脂肪酸攝取不足,或懷孕、哺乳等特殊族群,需要提高體內 DHA 濃度者,都可以考慮補充。

適合族群

  • 飲食 omega-3 脂肪酸攝取不足
  • 素食者
  • 懷孕及哺乳期媽咪
  • 不喜歡魚味的人
  • 對魚類過敏者
  • 擔心重金屬汙染,而避免吃魚的人

藻油有什麼功效?

藻油富含 DHA,而 DHA 是大腦和視網膜中主要的 omega-3 脂肪酸,以下是藻油的三大健康功效:

功效一、保護視網膜

視網膜含有高濃度的 omega-3 脂肪酸,尤其是 DHA。多項研究表明,DHA 的抗發炎、抗血管新生及抗細胞凋亡功能,對視網膜具有保護作用,有助於維持視網膜的完整性和視覺功能。

功效二、促進神經系統健康

DHA 是構成細胞膜的重要成分,對孕婦和新生兒來說特別重要,有助於胎兒的神經系統發育,提高寶寶的認知功能,如果體內缺乏這些脂肪酸,可能會影響生長和發育。

功效三、平衡脂肪酸

隨著飲食習慣逐漸西化,加上很多民眾一個禮拜吃不到 1 次魚。長期下來,omega-3 和 omega-6 脂肪酸比例很容易失衡,會加劇體內的慢性發炎反應,進而增加心臟病、高血壓和癌症的發生風險。

多攝取富含 omega-3 脂肪酸的魚類,如鮭魚、鯖魚和沙丁魚,若飲食中食物來源攝取不足,可以考慮透過適量攝取藻油來補充 omega-3 脂肪酸。

1. ALGAL OIL: A NOVEL SOURCE OF OMEGA-3 FATTY ACIDS FOR HUMAN NUTRITION
2. Retina and Omega-3
3. DHA Effects in Brain Development and Function

文/劉思妤、圖/孫沛群

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