食慾失控、情緒不穩?營養師:腸道菌正在操控你的大腦!

食慾失控、情緒不穩?營養師:腸道菌正在操控你的大腦!

因為情緒低落而感到沮喪、或因為控制不了的食慾而感到罪惡時,你有想過可能不是你的錯,而是體內寄居在身體裡的「細菌大軍」正在操控你的大腦嗎?

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腸道是人類的第二個大腦

小時候學習「腸道的功能」時,只知道是負責消化吸收的器官,隨著近幾年的研究越來越多,發現腸道還負責神經、感覺、內分泌等功能,影響人體健康的範圍非常廣泛。

如同大腦一般,消化道內的神經網路非常複雜,由上億的神經細胞組成,分布及影響範圍廣泛,神經細胞數量僅次於大腦,再加上和大腦使用相似的神經傳導物質,因此被稱為「第二大腦」。

腸腦軸是什麼?腸道透過四種路徑控制大腦

腸腦軸(或稱腦腸軸)是雙向調節的,腦部會影響腸道的消化、吸收或蠕動,而腸道製造的物質也會經由神經、血液等途徑影響大腦,彼此是雙向互相調節影響。實際上參與調控的不只有腸道和大腦,還包含各種微生物群(腸道菌)和肝臟,是個複雜的系統。

腸道和大腦之間有許多不同的訊息傳遞途徑,主要為以下三種:

一、神經途徑

腸胃道有自己複雜的神經系統,稱為腸神經系統,它控制了胃腸道的功能,例如消化、吸收和蠕動。腸神經系統透過迷走神經與中樞神經系統相連,讓大腦能夠影響胃腸道的功能。

二、內分泌途徑

腸道產生多種影響大腦的激素,例如血清素、多巴胺和去甲腎上腺素,這些激素會影響情緒、食慾和睡眠。而腸道菌也會改變營養的吸收和利用,進而影響場內分泌的活性胜肽,影響腸腦軸。

三、免疫途徑

有大約七成的免疫細胞都在腸道中,這些免疫細胞可以透過釋放細胞因子影響大腦,影響情緒、疼痛感知和發炎反應。而當腸道菌失衡時,會影響腸道粘膜的免疫反應、增加腸道上皮細胞的通透性,使腸道系統失調。

四、腸道菌代謝物途徑

細菌的代謝物是此路徑的關鍵,其中又以「短鏈脂肪酸(SCFA)」為最重要的,不但具有免疫調節的特性,也會透過刺激自主神經系統作用。另外,研究發現腸道菌群所產生的短鏈脂肪酸可以直接穿過血腦屏障,調節大腦正常發育。

吃錯食物影響心情?腸腦軸和情緒大有關係

近年來臨床和流行病學的研究發現,腸道菌大大的影像腸-腦關係,包含精神狀態、情緒調節、神經肌肉功能和影響內分泌的下視丘-垂體-腎上腺軸 (HPA 軸)。腸胃道的失衡或疾病,和焦慮、憂鬱症、自閉症等情緒障礙也有很大的關係。

所以說,吃的每一口食物都在默默地改變你的大腦和情緒是真的,想要保持穩定及愉快的情緒,不妨從飲食均衡開始,努力養好腸道菌!(參考閱讀:濕疹、過敏都是腸道菌惹的禍? 腸道菌叢失衡3招拯救!

文/吳宜庭、圖/雷思瑜

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3. 腸子是第二大腦?談談腦腸軸的影響|李宜霖醫師

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